Pape François: “Personnellement, je pense que le célibat est un don pour l’Église”

Pape François: “Personnellement, je pense que le célibat est un don pour l’Église”

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Une réflexion sur le célibat sacerdotal dans l’obéissance filiale au Pape a été publié en France le 15 janvier 2020. Une production du cardinal Robert Sarah, préfet de la Congrégation pour le culte divin, avec une contribution du pape émérite Benoît XVI. 

Un livre sur le sacerdoce qui porte les signatures du cardinal Robert Sarah, préfet de la Congrégation pour le culte divin, avec une contribution du pape émérite Benoît XVI (mis à jour suite à une déclaration du préfet de la maison pontificale, Mgr Georg Ganswein), fut publié en France le 15 janvier. Les auteurs dans cet essai entrent dans le débat sur le célibat et la possibilité d’ordonner des hommes mariés comme prêtres. Ratzinger et Sarah – qui se décrivent comme deux évêques “en obéissance filiale au Pape François” qui “cherchent la vérité” dans “un esprit d’amour pour l’unité de l’Eglise” défendent la discipline du célibat et avancent les raisons qui, à leur avis, déconseillent de la modifier. La question du célibat occupe 175 pages du livre, avec deux textes; l’un du Pape émérite et l’autre du Cardinal; ainsi qu’une introduction et une conclusion signées par les deux hommes.

Dans son texte, le Cardinal Sarah rappelle qu'” il existe un lien ontologico-sacramentel entre le sacerdoce et le célibat “. Tout affaiblissement de ce lien mettrait en question le Magistère du Concile Vatican II et l’autorité des Papes Paul VI, Jean-Paul II et Benoît XVI. J’implore le Pape François de nous protéger définitivement d’une telle éventualité en opposant son veto à tout affaiblissement de la loi du célibat sacerdotal, même s’il est limité à une région ou à une autre “.

Le cardinal Sarah va jusqu’à décrire la possibilité d’ordonner des hommes mariés comme ” une catastrophe pastorale, une confusion ecclésiologique et une obscurcissement de la compréhension du sacerdoce “. Réfléchissant sur le sujet dans sa brève contribution, Benoît XVI remonte aux racines juives du christianisme, affirmant que dès le début de la ” nouvelle alliance ” de Dieu avec l’humanité, établie par Jésus, le sacerdoce et le célibat sont unis. Il rappelle que déjà “dans l’Église ancienne”, c’est-à-dire au premier millénaire, “les hommes mariés ne pouvaient recevoir le sacrement de l’Ordre que s’ils s’engageaient à l’abstinence sexuelle”.

Le célibat sacerdotal n’est pas, et n’a jamais été, un dogme. C’est une discipline ecclésiastique de l’Église latine qui représente un don précieux, comme l’ont affirmé tous les récents Souverains Pontifes. Les Églises catholiques de rite oriental permettent la possibilité d’ordonner des hommes mariés comme prêtres. Des exceptions ont également été admises dans l’Église latine par Benoît XVI lui-même dans la Constitution apostolique Anglicanorum coetibus, dédiée aux prêtres anglicans qui cherchent la communion avec l’Église catholique, qui prévoit ” l’admission des hommes mariés à l’ordre au cas par cas, selon des critères objectifs approuvés par le Saint-Siège “.

Il convient de rappeler que le Pape François s’est lui aussi exprimé à plusieurs reprises sur ce sujet. Alors qu’il était encore cardinal, dans la conversation sur le livre avec le rabbin Abraham Skorka, il a expliqué qu’il était en faveur du maintien du célibat : “avec tous les avantages et les inconvénients que cela comporte, en dix siècles, il y a eu plus d’expériences positives que d’erreurs. La tradition a un poids et une validité”. Dans un dialogue avec les journalistes qui ont pris le vol de retour du Panama en janvier dernier, le Pape a rappelé que dans les Eglises catholiques orientales, l’option du célibat ou du mariage avant le diaconat est possible ; mais il a ajouté, concernant l’Eglise latine : “Je préfère donner ma vie plutôt que de changer la loi sur le célibat. Cela m’est venu à l’esprit et je veux le dire, parce que c’est une phrase courageuse, dans un moment plus difficile … Personnellement, je pense que le célibat est un don pour l’Église. Deuxièmement, je ne suis pas d’accord pour autoriser le célibat optionnel, non.” Dans sa réponse, il a également parlé de la discussion entre théologiens sur la possibilité d’accorder des exemptions pour certaines régions éloignées, comme les îles du Pacifique. Il a toutefois précisé : ” Il n’y a pas de décision de ma part. Ma décision est la suivante : “célibat facultatif avant le diaconat, non. C’est quelque chose pour moi, quelque chose de personnel, je ne le ferai pas, cela reste clair. Suis-je “fermé” ? Peut-être. Mais je ne veux pas me présenter devant Dieu avec cette décision“.

 

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