Eglise: le cardinal Ortega n’est plus

Eglise: le cardinal Ortega n’est plus

L’archevêque émérite de La Havane est décédé ce vendredi 26 juillet 2019 à l’âge de 82 ans.

Figure emblématique de l’histoire contemporaine de Cuba, le cardinal Jaime Ortega y Alamino a rejoint la cité céleste trois ans après son retrait de la charge de l’archevêque de La Havane. L’annonce de son décès comme une traînée de poudre a fait le tour de la communauté catholique notamment de cuba.

La vie de Mgr Jaime Ortega

Né dans le village de Jaguey Grande le 18 octobre 1936, Jaime Ortega avait été formé par les pères des Missions étrangères de Québec, et il était donc parfaitement francophone. Ordonné prêtre en 1964 pour son diocèse de Matanzas, il connaît un début de sacerdoce mouvementé, dans le contexte de la persécution religieuse menée alors par le régime castriste.

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Interné dans un camp de travail en 1966, il est toutefois libéré en 1967, devenant curé de plusieurs paroisses, en ville comme en zones rurales. Il se consacre particulièrement à l’apostolat des jeunes.

En 1978, à 42 ans, il est nommé par Jean-Paul II évêque de Pinar del Rio, puis il est rapidement promu à La Havane, dès la fin de l’année 1981, Son long épiscopat de près de 35 ans dans la capitale cubaine, jusqu’en 2016, sera marqué par une lente et graduelle détente des relations entre l’État communiste et l’Église.

Il est l’un des seuls évêques au monde à avoir reçu la visite de trois Papes : Jean-Paul II en 1998, Benoît XVI en 2012, et enfin François en 2015, sans oublier l’escale historique du Pape argentin à La Havane en février 2016, non pas cette fois pour une visite pastorale mais pour un entretien avec le Patriarche de Moscou, Cyrille.

Fait cardinal par Jean-Paul II en 1994, il a participé aux conclaves de 2005 et 2013. Au sein de la Curie romaine, il avait notamment été membre de la Congrégation pour le Clergé et de la Commission pontificale pour l’Amérique latine. Outre sa présidence de la conférence épiscopale cubaine de 1988 à 1998 et de 2001 à 2007, il fut aussi vice-président du CELAM, le Conseil épiscopal latino-américain, de 1995 à 1999.

Après son décès, le collège cardinalice compte désormais 217 membres, parmi lesquels 120 cardinaux électeurs et 97 non-électeurs.

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Lebon administrator

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Eglise: le père Leocir Pessini est décédéPublié le7:44 - Juil 30, 2019

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